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Ecossistemas  

O conceito de ecossistema refere-se à combinação de componentes diferentes (físicos e biológicos) do ambiente. Os aspectos que definem um ecossistema são factores físicos (tais como solos e rochas) juntamente com os organismos bióticos (plantas e animais). Quando estes se desenvolvem no mesmo ambiente, cria-se um estado constante e um sistema estável.

Os ecossistemas de água doce incluem:

  • Rios permanentes e temporários;
  • Lagos e reservatórios permanentes;
  • Lagos sazonais, pântanos e brejos, incluindo planícies de inundação;
  • Zonas húmidas florestadas, alpinas e de tundra;
  • Nascentes e oásis; e
  • Sistemas de água subterrânea e zonas húmidas geotérmicas.

Serviços dos Ecossistemas

A água doce é fundamental para a vida e contribui directamente e indirectamente para os principais benefícios prestados pelos ecossistemas à vida humana.

Serviços Fornecidos pela Água Doce e pelo Ciclo Hidrológico

Prestação de Serviços Serviços de Regulação Serviços Culturais
  • Quantidade e qualidade da água para consumo (para beber, uso doméstico e na agricultura e indústri     a)
  • Água para fins não consumptivos (geração de energia, transporte e navegação)
  • Organismos aquáticos para alimentação e medicamentos
  • Manutenção da qualidade da água (filtragem natural e tratamento da água)
  • Amortecimento de cheias, controlo de erosão através de interacções entre a água e a terra, e controlo de cheias
  • Regulação do clima (fonte e sequestro dos gases de estufa, bem como a sua influência na temperatura e precipitaçã
  • Recreação (rafting, pesca desportiva, etc.)
  • Turismo (vistas do rio)
  • Valores existenciais (funções estéticas dos rios que fluem livremente)

Serviços de Apoio

  • Ciclo biogeoquímico (papel da manutenção da fertilidade da planície de inundação)
  • Resiliência dos ecossistemas
  • Mitigação da mudança climática (mangais e planícies de inundação como fornecedores de amortecimento físico).

Fonte: Adapted from Aylward et al. 2005, in Water Ecosystem Services and Poverty under Climate Change 2009, Mayers et al.

Uma grande variedade de espécies vive nos ecossistemas aquáticos.
Fonte: Mengel 2008
( clique para ampliar )

Informação adicional encontra-se na secção sobre as Funções das Zonas Húmidas.

Biomas e Eco-regiões

Biomas são áreas globalmente semelhantes, tais como comunidades ecológicas de plantas e animais, de organismos do solo e de condições climáticas. As características que definem os biomas incluem o espaçamento entre plantas (florestas, bosques, savanas) ou tipos de plantas (árvores, arbustos e capim). Os factores climáticos que determinam a distribuição de biomas são a latitude (região árctica, aurora boreal, temperatura, região subtropical e tropical) bem como humidade (de húmida a árida). A classificação fundamental dos biomas inclui: biomas terrestres, biomas de água doce e biomas marinhos.

Há muitos sistemas de classificação coexistentes, tais como:

  • Sistema de Holdridge;
  • Sistema de Whittaker;
  • Sistema de Walter;
  • Sistema de Bailey; e
  • Sistema do WWF.

O sistema desenvolvido pelo Fundo Mundial para a Natureza (WWF) é uma classificação ecológica do mundo que identificou:

Para mais informação sobre eco-regiões na bacia consulte a secção sobre Eco-regiões e Hotspots de Biodiversidade.

Ecossistemas na Bacia

A bacia do rio Kunene inclui os seguintes ecossistemas:

  • Ecossistemas aquáticos;
  • Ecossistemas desérticos;
  • Ecossistemas florestais; e
  • Ecossistemas de savana.

Ecossistemas Aquáticos

Um ecossistema aquáticoé um ecossistema localizado num corpo de água com comunidades de organismos que dependem umas das outras e do seu ambiente. Os dois tipos principais de ecossistemas aquáticos são: ecossistemas marinhos e de água doce.

Ecossistemas marinhos estão entre os maiores dos ecossistemas aquáticos da terra. Estes incluem oceanos, sapais (pântanos salinos), ecologia entre marés, estuários e lagoas, mangais e recifes de coral, o mar profundo e o fundo do mar.

Ecossistemas de água docepodem ser divididos em três categorias gerais, caracterizados pela velocidade do movimento da água: (1) piscinas, lagoas, lagos, etc. (com movimento lento da água); (2) córregos e rios (com movimento rápido da água); bem como (3) terras húmidas (sem movimento de água).

Ecossistemas desérticos são cheios de vida.
Fonte: © Ostby 2007 www.pgoimages.com
( clique para ampliar )

Ecossistemas Desérticos

Desertos são definidos como áreas com uma precipitação média anual de menos de 250 milímetros por ano, ou como áreas onde a maior parte da água se perde através da evaporação que cai como precipitação. Os desertos têm a reputação de não serem capazes de sustentar vida. Contudo, os desertos muitas vezes têm um alto nível de biodiversidade.

Ecossistemas Florestais

Florestas ou bosques são áreas com uma grande densidade de árvores. Há muitas definições de floresta, baseadas em vários critérios.

Cena de um ecossistema florestal.
Fonte: © Ostby 2007 www.pgoimages.com
( clique para ampliar )

Ecossistemas de Savana

A savana é um ecossistema de pradaria caracterizado por vegetação e disponibilidade de águas sazonais. O principal factor que define a savana é a vegetação esparsa. Esta consiste em árvores pequenas e com grande espaçamento entre elas que permite que luz suficiente penetre para permitir o crescimento de capim. As savanas localizam-se normalmente em zonas de transição entre florestas e desertos. Grandes partes do continente africano estão cobertas por savanas.

Para mais informação sobre as eco-regiões na bacia consulte a secção sobre Eco-regiões e Hotspots de Biodiversidade.

 

 



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