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Indústria e Mineração  

Após 27 anos de guerra civil, Angola começou a explorar o seu potencial significativo em recursos naturais, o que inclui petróleo, minerais, terras cultiváveis e o potencial para grandes indústrias de transformação. O crescimento da economia irá de facto criar demandas na quantidade e qualidade dos recursos hídricos. Enquanto se presume que a qualidade da água na bacia do rio Kunene é boa, recentes desenvolvimentos no sector industrial, mineiro e agrícola levantam a possibilidade da degradação na qualidade dos rios e aquíferos na bacia.

Indústria

Como resultado da melhoria do ambiente económico bem como outras melhorias na qualidade dos serviços fornecidos pela infra-estrutura, a indústria angolana tem experienciado um crescimento sem precedentes nos anos recentes (UN ESC 2008). Não existem no presente dados sobre a influência das actividades na qualidade da água na bacia do rio Kunene. Os seguintes parágrafos, por consequência, tentam descrever os impactos prováveis que estas actividades industriais podem ter na qualidade da água ao nível da bacia.

As áreas de desenvolvimento industrial encontram-se sobretudo no curso superior assim como no Médio Kunene. O desenvolvimento de determinados centros industriais faz parte do programa nacional para a reindustrialização de Angola e prevê, entre outras, o estabelecimento de novas indústrias no Huambo, Caála, Matala e Lubango. Um dos subsectores em crescimento rápido na bacia é a indústria de bebidas, que requer grandes volumes de água (ERM 2009). Estão em vias de desenvolvimento outras instalações industriais para a produção de alimentos, materiais de construção, rádio, televisão, vestuário, plástico, processamento de madeira, arame farpado, gráficos de impressão e trabalhos em metal.

Não existe indústria de relevância comercial no curso inferior do rio Kunene.

Todas estas actividades industriais são fontes potenciais de poluição para a água, particularmente as que utilizam ou produzem metais pesados. Estas substâncias podem causar problemas sérios e podem tornar a água tóxica, tanto para as biotas aquáticas como para os humanos. Não existe um sistema operacional em Angola que penalize os poluidores pelas descargas de efluentes. Serão implementadas políticas para encorajar o tratamento e reciclagem de água poluída assim que a situação exija (SADC 2003).

A tabela abaixo exibe fontes potenciais de metais pesados de actividades industriais.

Fontes de Poluição de Metais das Indústrias

Metais Fonte
Cádmio Lavandarias, oficinas de galvanoplastia, fabrico de plástico, pigmentos, esmalte, tinta
Crómio Ligas, conservantes, actividades de tinturaria e curtimenta, revestimento de metais
Cobre Electrónicos, chapeamento, cabos eléctricos, papéis, têxteis, borracha, impressão, plástico
Ferro Galvanização, galvanoplastia, polimento
Chumbo Aditivo de combustível, baterias, pigmentos, cobertura de telhado, pesos de pesca
Zinco Resíduos domésticos, galvanização, baterias, tintas, fungicidas, têxteis, cosméticos, celulose, fábricas de papel e fármacos
Níquel Ligas, galvanoplastia, baterias de níquel-cádmio, lavandarias, tintas
Mercúrio Consultórios dentários, termómetros clínicos, espelhos de vidro
Fonte: Moletsi et al. 2004

Mineração

A contaminação dos recursos hídricos através de actividades de mineração ao longo da bacia é um problema potencial, que pode aumentar significativamente devido aos desenvolvimentos recentes neste sector. Uma vez que as actividades de mineração em grande escala foram interrompidas pela guerra civil, o governo de Angola está a encorajar grandes investidores a recomeçar a exploração de recursos minerais dentro da bacia.

Uma das grandes preocupações sobre poluição na indústria de mineração, é o contacto inevitável de subprodutos sólidos com água de certos processos de mineração e/ou água de escoamento gerado pela precipitação. As águas de drenagem de áreas de mineração podem conter altas concentrações de metais pesados tais como o cobre, chumbo, cádmio, crómio e zinco.

Fontes potenciais de poluição de água subterrânea e superficial devido a actividades de mineração são:

  • Efluentes tóxicos de bacias de rejeito ou outros processos de mineração relacionados com a água de superfície;
  • Armazenamento não-profissional de subprodutos tóxicos contra a percolação na água subterrânea;
  • Drenagem ácida de minas que é minério com alto teor de enxofre (e.g. pirite);
  • Eliminação inadequada de químicos usados em processos de flutuação ou outros processos de concentração;
  • Escoamento superficial representa uma ameaça significativa de problemas ambientais através da erosão, transporte de rejeitos e outros resíduos de exploração mineira;
  • Transporte de materiais de mineração; e
  • Manutenção e reparação de maquinaria.
Distribuição de actividades de mineração na bacia do rio Kunene.
Fonte: AHT GROUP AG 2010
( clique para ampliar )

A bacia do rio Kunene tem inúmeros depósitos mineiros incluindo ferro, mármore, granito vermelho e preto, quartzo, caulino e sodalita. Até mesmo ouro, diamantes e platina foram encontrados em pequenos depósitos durante explorações recentes.

O principal projecto de mineração a ser considerado na bacia do rio Kunene é o recomissionamento da mina de ferro de Cassinga, que esteve em operação desde 1957 a 1975. As reservas remanescentes da mina estão estimadas em 34,2 Mt de minério de ferro com um teor de ferro (Fe) de 44 % e 1 000 Mt com 30 % Fe. Entre outros depósitos encontrados em Cassala-Kitungo, consta uma reserva de 194 Mt (com 23 a 33 % Fe) na qual foram identificadas minas de ferro das quais apenas 84 Mt são favoráveis a mineração a céu aberto (ANIP 2001).

O recomissionamento das minas de Cassinga requereria aproximadamente 2 anos de estudos de viabilidade e 5 anos de construção (ERM 2009).

Em Angola, depois dos diamantes, o desenvolvimento da indústria de extracção de pedra é uma prioridade para o Ministério de Minas. Este sector tem experienciado recentemente um crescimento rápido, tendo as exportações de granito preto quase duplicado nos últimos anos. Uma variedade de depósitos de pedras, incluindo mármore, quartzo cristalino, granito vermelho e preto ocorrem a meio da bacia do rio Kunene na Província de Huíla.

O curso inferior da bacia do rio Kunene não tem sido bem explorado e o seu potencial máximo ainda não é conhecido. Explorações recentes na área não conseguiram localizar recursos naturais importantes mas revelaram um número considerável de depósitos, (titânio, níquel, chumbo-zinco e cobre) que podem ser viáveis para operações de mineração em pequena escala. No presente estão em curso várias operações de mineração em pequena escala na região. Estas incluem duas minas de pedra granada na área de Otjindjangi e a mina de sodalita azul em Swartbooisdrift (ERM 2009).

 

 



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