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Poluentes Orgânicos Persistentes  

De todos os poluentes libertados para o meio ambiente pela actividade humana, os poluentes orgânicos persistentes (POPs) são os mais perigosos. Eles são usados ou como pesticidas na indústria ou gerados desintencionalmente como subprodutos de vários processos industriais e de combustão.

Os POPs são tóxicos que podem causar um conjunto de efeitos adversos, incluindo morte, doenças e defeitos de nascença entre humanos e animais. Os efeitos podem incluir o cancro, alergias e hipersensibilidades, danos no sistema nervoso, desordem reprodutiva e distúrbio no sistema imunológico. Alguns POPs são considerados perturbadores endócrinos, os quais podem danificar os sistemas reprodutivos e imunológicos de indivíduos, assim como das suas crias, através da alteração do sistema hormonal. Os POPs como perturbadores endócrinos podem também ter efeitos cancerígenos no desenvolvimento humano.

Estes compostos estáveis podem persistir por anos ou décadas antes de serem quebrados. Eles circulam globalmente através de um processo conhecido como “efeito gafanhoto”. OS POPs libertados numa parte do globo podem, através de um processo repetitivo (e muitas vezes sazonal) de evaporação e deposição, ser transportados através da atmosfera para regiões afastadas da fonte original.

Barris abandonados contendo poluentes orgânicos persistentes podem transformar-se numa fonte de contaminação.
Fonte: ©iStockphoto/Urbanija 2006
( clique para ampliar )

Os POPs podem também ser problemáticos, porque eles se concentram em organismos vivos através da bio-acumulação. Embora não solúveis na água, são facilmente absorvidos nos tecidos gordurosos onde as concentrações podem ser ampliadas até 70 000 vezes mais do que os níveis originais. Os peixes e as aves predatórios, os mamíferos e os humanos estão em posições altas na cadeia alimentar e por isso absorvem as maiores concentrações. Os POPs viajam com eles e como resultado deste processo, podem ser encontrados em pessoas e animais que vivem em regiões remotas como o árctico, a milhares de quilómetros de distância da fonte original de qualquer POP (World Bank 2008).

A informação acima foi obtida do POPs Toolkit ("Caixa de Ferramentas sobre POPs"), a qual fornece uma descrição detalhada dos principais POPs . Nove químicos foram recentemente adicionados à lista dos POPs nos encontros COP4 em Génova, portanto agora temos os "Sujos 21" (em vez dos "Sujos 12").

 

 



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